研究发现毒蘑菇“毒素生产线”

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2018-10-06

  近日,中科院昆明植物研究所东亚植物多样性与生物地理学重点实验室真菌地衣多样性与适应性进化团队发现,蘑菇进化出高效的“毒素生产线”并非易事,有“能力”或有“运气”的蘑菇才能实现。

  剧毒蘑菇的毒素是蘑菇自我生存所需,它可驱走对其有伤害的昆虫或其他动物,但也成为人类误食致死的罪魁祸首。 世界上最毒的蘑菇隐藏于鹅膏属、盔孢伞属和环柄菇属等三个属中。   研究人员发现,合成“鹅膏毒肽”并非这些蘑菇“原创”,而是由一个不知名的祖先发明的。 这些“走运”的蘑菇通过基因水平转移的方法,将剧毒蘑菇合成毒素的基因“山寨”了一份,巧妙地“借”来了“箭”,把自己武装了起来。 同时,研究人员发现,“借箭”是从环柄菇到盔孢伞再到鹅膏分步骤实现的。

鹅膏虽然最后才获得这一毒素合成“秘方”,但却将这“秘方”发扬光大,进化出了合成新毒素的能力,因此其毒性超过了盔孢伞和环柄菇。

这一发现为今后基于基因组、基因工程等手段精准挖掘和利用毒素资源,提供了基础性的科学依据。

(记者季征)。